Ongeveer 300 km van Kaapstad slingert de R362 zich een weg langs de pittoreske West Coast. Langs deze grotendeels ongerepte kustlijn ligt Doringbaai, de thuisbasis van een kleine, maar winterharde vissersgemeenschap en misschien wel de enige wijngaard van de wereld zo dicht bij de Atlantische Ocean. Het is één van de laatste buitenposten waar gastvrijheid, verse kreeft en uitstekende wijnen samenkomen met het grondgebied. De wijnstokken van Cove Fryer zijn de puntjes op de heuvel ongeveer 800 meter van waar de koude oceaan haar branding tegen een rotsachtige kust gooit. Fryer’s Cove wijnen hebben een duidelijke maritieme smaak, vandaar de slogan ‘gesmeed van de aarde, getemperd door de zee’. In deze omgeving is de natuur onverbiddelijk. Het regent een gemiddelde van slechts 50 mm per jaar en de zuidwestenwind wind blaast voortdurend, maar dankzij een reeks toevalligheden is deze regio ideaal voor het maken van wijn.

Omdat vrijwel geen enkele zomer regen valt, lopen de wijngaarden weinig risico te worden geveld door rot en ziekte. Door de oceaan en de wind vallen zout vlokken op de bladeren van de wijnstok. Niet alleen doet dit alkaliteit afstoten, ook meeldauw. Het geeft de wijnen de uitgesproken mineraliteit die getuigen van de nabijheid van de Atlantische Oceaan. Milieuvriendelijker door minder chemicaliën en invoering van een aantal biologische methoden zoals well. Ze geloven in duurzame landbouwpraktijken, dus worden de druiven geplant bij bestaande inheemse planten die een natuurlijke bodembedekking bieden en de wortels van de wijnranken beschermen. De baai en de nabijgelegen kliffen (waarna de wijngaard is genoemd), fungeert als een natuurlijke buffer tegen de wind, zodat slechts een verkoelende bries overwaait. De baai heeft een microklimaat van gemiddeld 17 graden Celsius. Dit en een overvloed aan zon waardoor de druiven langzaam over een langere periode rijpen. De bodem bestaat uit een goed doorlatende bovenste laag van rood zand vermengd met schelpen en diepere lagen van kalksteen dat karakter verleent aan de wijn.

Niet alleen de wijnmakers hebben te maken met de onbekende factoren van de wind en de zee, maar het gebied was droogte gevoelig. Zij onderzochten het grondwater, maar het zoutgehalte was te hoog en ontzilting bleek te duur. Een pijpleiding van Vredendal – 29,5km – was de enige oplossing en ze moesten drie aangrenzende boerderijen oversteken om er te komen. Een buffer dam werd gebouwd op de Laubscher-broers boerderij. De Laubscher broers kregen aandelen in ruil voor hun 10 ha grond. Met deze 10 hectare kreeg Fryer’s Cove uitzicht op de oceaan. Het planten van de eerste drie hectare wijngaard begon in 1999. Ondanks de groeiende reputatie voor het produceren van wijn limited edition collector’s, blijven zij zich richten op de groei in het voordeel van de Doringbay gemeenschap. De mensen die hun brood verdienen, maken deel uit van het uitgebreide Fryer’s Cove familie en dat is de reden waarom de expansie is gericht op gebieden zoals de Doringbay harbour. De voorheen bouwvallige haven herbergt nu de enige wijnkelder en proeverij in Afrika en misschien van de hele wereld op het niveau van de oceaan.

Het terroir is zo ongewoon dat in Zuid-Afrika het prestigieuze Wine Magazine de Sauvignon Blanc een 5-ster rating heeft gegeven.

17.85